Solche Zechentürme haben das Ruhrgebiet geprägt. Unter ihnen führt jeweils ein großer Schacht in die Tiefe


Als Zeche bezeichnet man ein Bergwerk, also einen Ort, an dem mit viel Technik und Aufwand Bodenschätze aus der Erde geholt werden. In Deutschland gibt es ganz verschiedene Bergwerke. In manchen wird beispielsweise nach Kohle gegraben, in anderen werden Erze, Edelmetalle oder Salz ans Tageslicht befördert. Der Begriff Zeche wird dabei besonders häufig yên Ruhrgebiet benutzt, und zwar speziell für Steinkohlebergwerke.

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Bergwerke für schwarzes Gold


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Das Ruhrgebiet ist eine Region im Westen Deutschlands. Sie ist bekannt für ihre Steinkohle, die hier in großen Mengen tief unter der Erde liegt. Schon seit Jahrhunderten fördern dort Bergleute das schwarze Gold, wie die Steinkohle auch genannt wird. Sie ist nämlich ein wichtiger Rohstoff, der benutzt wird, um Strom und Wärme zu erzeugen. Die beste Zeit für den Bergbau war zu Beginn der 1950er Jahre. Damals war die Nachfrage nach Steinkohle besonders groß und überall lặng Ruhrgebiet entstanden neue Zechen. Zu Spitzenzeiten arbeiteten 600.000 Arbeiter yên ổn Steinkohlebergbau – rund um die Uhr. Diese Hochphase dauerte aber nicht lange an. Ein Grund dafür war, dass andere Länder ihre Steinkohle bald billiger anbieten konnten. Die Folge: Deutschland konnte mit den niedrigen Preisen nicht mithalten.

Immer mehr Zechen mussten schließen


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Die Politiker in der Regierung begannen deshalb, große Geldsummen an die Bergbaufirmen zu zahlen, sogenannte Subventionen. Diese Subventionen waren eine Art Fördergeld, damit die Bergwerke wenigstens zum Teil offen bleiben und die Bergleute dort weiter Kohle fördern konnten. Die Politiker wollten damit erreichen, dass Deutschland nicht ausschließlich auf Kohlelieferungen aus dem Ausland angewiesen ist. Außerdem wollten sie verhindern, dass auf einen Schlag zigtausende Bergleute ihre Arbeit verlieren. Trotzdem mussten nach und nach immer mehr Bergwerke schließen. Ein Zechensterben setzte ein.

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Im Jahr 2007 entschieden die deutschen Politiker, dass ab 2018 mit den Subventionen yên Steinkohlebergbau Schluss sein soll. Diese Entscheidung bedeutete auch das Aus für die beiden letzten Steinkohlebergwerke in Deutschland. Mit ihrer Schließung ging ein wichtiges Kapitel in der deutschen Geschichte zu Ende.